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世界上还剩下多少头鲸鱼?

现在,科学家正在努力确定剩余鲸鱼的数量,以及保护鲸鱼的工作是否发挥了作用。
管理员 2023-11-29 18:58
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据美国《发现》杂志网站10月26日报道,对于世界上还剩下多少头鲸鱼,科学家无法给出确切数字。


而像国际捕鲸委员会这样的组织则进行了估测。


问题是,几十年来,许多数字未更新过。


千百年来,搁浅的鲸鱼让沿海居民收获了意外之财。


人们取下鲸须、鲸脂、鲸骨、鲸肉、鲸油、鲸蜡。


他们用鲸油和鲸蜡制成蜡烛,把它们作为灯具的燃料。


他们吃鲸鱼肉。


他们还给鲸骨和鲸须(鲸鱼上颚处的一种角质薄片)找到了新用途,用来做紧身胸衣、衣领以及有箍衬裙的支撑结构。


在1710年前后,人们希望稳定获取由鲸鱼提供的这些资源。


针对这一日渐增长的需求,出现了商业捕鲸行业。


在接下来的两个世纪里,捕鲸船追逐包括蓝鲸、抹香鯨和露脊鲸在内的各类鲸鱼。


到1986年国际上禁止捕鲸活动时,许多鲸鱼种类已濒临灭绝。


现在,科学家正在努力确定剩余鲸鱼的数量,以及保护鲸鱼的工作是否发挥了作用。


做这件事的难点之一是,统计鲸鱼数量通常是利用无人机、勘测手段或红外摄像机来发现水面上鲸鱼的踪迹。


但鲸鱼不断移动,大部分时候处于水下,有时还在深海。


另一个难点是,同一种类的鲸鱼往往生活在世界上截然不同的水域。


在一些地区,鲸鱼种群数量可能保持稳定。


但在其他地区,它们可能濒临灭绝。


由地方政府或科研机构开展的评估活动在确定该地区还剩下多少头鲸鱼以及它们是否面临生存威胁方面一直做得更为成功。


蓝  鲸


蓝鲸是地球上有史以来最大的生物,体重可达180吨。


数百年来,它们一直是商业捕捞行业的猎取目标,尽管现在蓝鲸不再遭到猎杀,不过正受到另一个行业——航运业的伤害。


科学家正在研究解决办法。


他们知道,航行速度较慢(10节或以下)的船只不大可能与蓝鲸相撞。


可以采取的一种做法是,利用新技术绘制鲸鱼通常的活动路线,然后(像在校园周边那样)设定航速上限,这样船只经过这些地方时,必须放慢速度并关注是否有鲸鱼出没。


现存蓝鲸数量有多少?


据估计,目前全世界还剩下大约1.5万头蓝鲸。


大约2000头蓝鲸在太平洋海岸线附近游弋,活动范围从阿拉斯加到中美洲水域。


然而,它们的种群数量正在受到船只的影响。


当蓝鲸浮上海面获取氧气时,有可能与大型集装箱运输船相撞。


座头鲸


在每处大型海洋盆地都能发现座头鲸,它们喜欢在高纬度地区捕食,然后迁徙到低纬度地区繁殖。


由于商业捕鲸活动,座头鲸的种群数量急剧减少了95%。


现存座头鲸数量有多少?


有些种群正在得到恢复。


美国国家海洋渔业局发现,生活在阿拉斯加海域的中北太平洋种群在1966年时约有1400头。


现在,这个种群的规模已经在2.1万头以上,超出了预期。


其他种群的情况没有这么乐观。


2016年,国家海洋渔业局在世界各地确定了14个不同的座头鲸种群,其中5个被列为濒危或受到威胁的种群。


抹香鲸


抹香鲸喜欢生活在世界各地没有冰的深水里,能下潜到海面1000米以下。


科学家认为,没有受到人类活动或气候变化伤害的抹香鲸种群规模或许有可能恢复。


现存抹香鲸数量有多少?


1710年,在商业捕鲸活动开始之前,抹香鲸数量很可能略低于200万头。


1986年国际捕鲸委员会叫停商业捕鲸活动后,抹香鲸种群规模开始恢复。


1993年,世界上约有73.6万头抹香鲸。


到2022年,抹香鲸的数量增加到84.4万头以上。


露脊鲸


和抹香鲸一样,在商业捕鲸活动的高峰期,北太平洋露脊鲸也是捕鲸人追逐的目标。


露脊鲸属于须鲸,其名字来自于捕鲸者,他们将露脊鲸视为“适合”猎杀的鲸鱼。


因为它们行动迟缓,体内有大量鲸油,被杀死后会浮在水面上,省去了很多麻烦。


到19世纪和20世纪,捕鲸活动几乎让露脊鲸种群销声匿迹;


甚至在捕猎露脊鲸成为非法行为后,一些捕鲸船仍未罢手。


现存露脊鲸数量有多少?


科学家认为,如今只有大约31头北太平洋露脊鲸还在海洋中游弋。


令人担忧的是,他们认为这些露脊鲸中多数是雄性,而雌性只剩下10头。


2017年,研究人员在得知存在一头尚未成年的露脊鲸时欣喜若狂。


这意味着目前仍存在具备繁殖能力的雌性露脊鲸,因此种群数量还有恢复的可能。


灰  鲸


最近几个世纪以来,商业捕捞活动不是鲸鱼种群面临的唯一威胁。


新出现的现代威胁包括船只造成损伤、被渔网缠绕以及气候变化带来的后果等。


目前,北太平洋东部的灰鲸正面临某种威胁,美国国家海洋和大气管理局等机构正试图弄清楚其中的原因。


现存灰鲸数量有多少?


国家海洋和大气管理局1967年开始监测北太平洋东部的灰鲸。


他们利用视觉勘测设备、红外摄像机和无人机来观察鲸鱼。


2016年,他们估计灰鲸的数量在2.7万头左右,是自近50年前他们开始收集这一数据以来,灰鲸种群规模最大的时期之一。


但从2019年开始,野生动物保护部门开始看到死亡的灰鲸在美国西海岸搁浅。


当年的调查估计,灰鲸数量减少到16650头。


此后,灰鲸种群数量持续减少,据2022年到2023年的最新估计,数量已减少到14526头。








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